[Mitos británicos] Trespass en Escocia

[Mitos británicos] Trespass en Escocia

[Mitos británicos] Trespass en Escocia

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En todos los países hay ciertas afirmaciones que, por algún motivo, corren de boca en boca sin verificar y, de tanto oírlas, las gente las tiene por ciertas, aunque no lo sean. Ocurre muchísimo en el ámbito jurídico, dado que enterarse de cómo funciona realmente tal o cual cosa requiere un esfuerzo monetario (consultar a un experto) o mental (consultar leyes). Es más fácil creer algo repetido hasta la saciedad y perpetuar mitos que ponerlos en duda e investigar.

Cuando una persona afirma algo con total convencimiento a mí me entra curiosidad por saber más. Lo que puede parecer una actitud escéptica es, quiero pensar, simple curiosidad resultante de mi deformación profesional como traductora.

trespass en escocia_main

Hoy inicio una serie temática en el blog sobre mitos británicos desmontando el siguiente:

«In Scotland, there is no such thing as trespass»

Esta afirmación la he oído innumerables veces por estas tierras. La dicen extranjeros que llevan aquí poco (o mucho) tiempo, blogueros que hablan de senderismo, ingleses que desconocen el ordenamiento jurídico escocés y hasta los propios escoceses. Una cosa tremenda.

Lo primero de todo para poder desmontar el mito es saber en qué consiste el objeto de tal mito, así que empecemos por definir qué es trespass:

Trespass es un delito que consiste en la intrusión temporal injustificada en propiedad ajena.

Es decir, que, sin entrar mucho en los pequeños detalles que siempre diferencian los delitos entre ordenamientos distintos en algún aspecto, trespass podría equipararse, en principio, al allanamiento de morada.

Curiosidad: la intrusión injustificada en propiedad ajena permanente (en lugar de temporal) es un delito distinto de trespass que se denomina encroachment. Un ejemplo de encroachment sería que las ramas de un árbol que tienes en tu patio cuelguen sobre el patio de tu vecino.

Resulta cuanto menos curioso que la gente siga perpetuando el mito de que el trespass no existe en Escocia, cuando la primera sentencia judicial al respecto data de 1791 y el delito viene recogido en una ley específica sobre ello en vigor desde 1865: la Trespass (Scotland) Act 1865.

Right to roam o el origen del mito

En 2003 entró en vigor una nueva ley (Land Reform (Scotland) Act 2003), que modificó la de 1865 antes mencionada e introdujo lo que se conoce informalmente como right to roam. Y aquí es donde empieza la confusión y, seguramente, el mito de que no hay trespass en Escocia.

Esta ley otorga dos tipos de derecho de acceso (access rights):

  1. El derecho a estar en propiedad ajena con fines educativos, de ocio o como parte de una actividad comercial.
  2. El derecho a pasar por una propiedad ajena.

Ambos derechos deben ejercerse siempre de forma responsable y pueden ejercerse únicamente para los fines y en los lugares que no estén sujetos a alguna excepción.

Por ejemplo, estos derechos excluyen el uso de un vehículo de motor, cazar, pescar y acceder a una propiedad ajena para llevarse algo con fines comerciales. Tampoco permiten estar en ni pasar por los siguientes lugares (entre otros):

  • casas, jardines y edificios no residenciales, así como el terreno del que formen parte;
  • terrenos cultivados;
  • terreno adyacente a una escuela y que use la escuela;
  • lugares de interés turístico que cobren entrada;
  • instalaciones deportivas;
  • terrenos con acceso público prohibido, excluido o restringido por alguna otra ley.

Mucha gente asume que el right to roam da via libre para entrar en cualquier sitio y andar por todo el territorio escocés, de ahí que se dé por hecho y se afirme que el allanamiento de morada no existe en Escocia, algo que no es cierto.

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Otros derechos: los public rights of way

Estos derechos tienen su origen en el common law de Inglaterra y Gales, pero han sido reconocidos por el derecho escocés. Puedes ejercer un public right of way únicamente para ir de un lugar público a otro (la definición legal de public place no es algo fijo e inmutable) siguiendo una ruta continua (de un punto A a otro B) más o menos definida y el derecho debe llevar al menos 20 años ejerciéndose públicamente.

Normalmente son derechos otorgados únicamente para senderistas, aunque algunos permiten el uso de bicicletas, caballos e incluso algunos vehículos de motor. Los public rights of way son independientes de los access rights arriba mencionados, por lo que no se ven afectados por la ley de 2013.

Más confusión: diferencias entre Inglaterra y Escocia

En Inglaterra, los public rights of way no permiten, por ejemplo, acampar ni utilizar la bici en terrenos sin caminos (lo que se denomina open access land o access land).

En Escocia, los access rights (right to roam) de la Land Reform (Scotland) Act 2003 sí permiten acampar y usar la bici en espacios públicos al aire libre.

Tras analizar todo lo anterior, se pueden sacar dos conclusiones principales:

  1. El derecho escocés otorga más derechos de acceso a propiedad ajena que el inglés y galés.
  2. Sí existe el trespass en Escocia.
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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

¿Quiénes son los verderers?

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¿Quiénes son los verderers?

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Los británicos se caracterizan por ser gente muy pragmática, pero (sobre todo los ingleses) también son muy de mantener tradiciones y costumbres durante siglos, aunque sean totalmente anacrónicas. Tan pragmáticos para la digitalización de los trámites administrativos y tan poco pragmáticos para debatir como ministros en una sala espaciosa y accesible, en lugar de hacerlo apelotonados cual sardinas en lata sentados en esos bancos verdes sin separación de la Cámara de los Comunes.

Una reciente investigación terminológica para una traducción me llevó por derroteros insospechados. No recuerdo qué término buscaba, pero acabé topándome con los verderers, una figura tan inglesa, tan anacrónica, que tenía que compartirla en el blog.

Origen y contexto histórico

Los orígenes de los verderers se remontan al medievo. Cuando los normandos conquistaron Inglaterra en el siglo XI, Guillermo I llevó consigo un sistema legal diseñado para proteger el venison (entendido aquí como animales de caza, no solo venado) y el vert (la vegetación que les sirve de alimento) de los bosques.

Estos bosques pasaron a ser bosques reales (royal forests) propiedad del monarca y a regirse por el Derecho Forestal (Forest Law), en lugar del Derecho Común (Common Law). En la práctica significaba que los bosques se convertían en cotos privados de caza del monarca gestionados por un complicado sistema de juzgados, tribunales y funcionarios reales.

Los foresters eran los funcionarios de menor rango, encargados de la gestión diaria de los bosques. Por encima de estos en la jerarquía forestal se encontraban los foresters-in-fee (que recibían tierras a cambio de patrullar los bosques y atrapar a delincuentes); estos, a su vez, respondían ante un encargado llamado warden o keeper.

Además, había otra serie de funcionarios de apoyo, como los agisters —que gestionaban el derecho de alimentar a animales y de pastar y recaudaban dinero—, los regarders (investigaban la violación de derechos reales) y los verderers.

A diferencia del resto de funcionarios, los verderers ayudaban con la gestión diaria de los bosques sin recibir remuneración alguna. También tenían un importante papel como agentes judiciales, ya que presidían un tribunal forestal que conocía de delitos menores e imponía multas. Sin embargo, no tenían facultad para condenar y los delitos más graves los derivaban a tribunales forestales de categorías superiores y en última instancia al court of justice-seat o eyre.

Los verderers en la actualidad

Con el paso de los siglos, la autoridad de los verderers se ha reducido enormemente y los delitos suelen juzgarse en su mayoría en los magistrate courts, pero siguen teniendo bastante influencia. Los bosques de New Forest y Forest of Dean son los que conservan la estructura más similar a la original:

New Forest cuenta con nueve verderers y un official verderer, que es el presidente del tribunal forestal y recibe el nombramiento directamente de la reina. Los miembros del tribunal se reúnen en audiencia pública el tercer miércoles del mes en Verderers’ Hall, The Queen’s House, Lyndhurst. Los verderers tienen empleados a cinco agisters, que ayudan con la gestión de diversos aspectos del bosque. Consulta la web Verderers of the New Forest para curiosear sobre quiénes son los verderes actuales y ver los curiosos atuendos de los agisters.

Forest of Dean cuenta con cuatro verderers, que se eligen en elecciones convocadas por el High Sheriff of Gloucestershire. Se reúnen cuatro veces al año y ostentan el cargo de forma vitalicia y sin remuneración. En la web Verderers of the Forest of Dean hay un interesante glosario de términos relacionados.

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Irene Corchado Resmella

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Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

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