La destilería de Edradour, la más pequeña de Escocia

La destilería de Edradour, la más pequeña de Escocia

La destilería de Edradour, la más pequeña de Escocia

Escrito por Irene Corchado

23/11/2015

En todo primer viaje a Escocia que se precie no puede faltar una visita a una destilería para conocer la historia y el proceso de fabricación del que es, sin duda, el producto más conocido y apreciado del país: el whisky.

El pasado verano fui con mis padres de ruta, que comenzó en Edimburgo y nos llevó por las Tierras Altas, la costa oeste y las islas de Mull, Iona y Ulva. Como era su primer viaje a tierras escocesas incluí una destilería en el itinerario y la elegida fue la de Edradour, situada a las afueras de Pitlochry y considerada la más pequeña de Escocia.

Se fundó en 1825 y en ella trabajan solamente tres personas. Aquí no encontrarás edificios enormes y máquinas de grandes proporciones. Para que te hagas una idea de lo pequeña que es Edradour, su producción anual es similar a lo que producen destilerías de tamaño medio en tan solo una semana.

destilería de Edradour_edificio

¿Qué tipos de whisky existen?

Hay tres tipos: de malta (malt), de grano (grain) y de mezcla (blended). El de malta es el de mayor calidad y se elabora con cebada malteada, tostada a fuego de horno. El de grano se elabora con cereal (cebada o maíz) no malteado y suele madurarse durante solo tres años (el período mínimo). El whisky de mezcla se elabora con whiskies de distintas destilerías y la mayoría contiene más whisky de grano que de malta. Los de mezcla son los más asequibles y los más consumidos fuera del ámbito de los entendidos (piensa en Ballantines o J&B).

En Edradour solo produce whisky de malta. El proceso de fabricación es totalmente artesanal y los alambiques que utilizan para destilar son los más pequeños que se permiten. Dicen que cuanto más pequeño sea el alambique, más delicado es el sabor. Además, utilizan únicamente cebada de la zona y agua mineral que brota bajo el molino.

destilería de Edradour_vista general

Recorrido por la destilería de Edradour

La visita dura aproximadamente una hora y comienza con una pequeña presentación de la guía, un vídeo explicativo de la historia de la destilería y una cata de whisky, que nos pilló recién desayunados a las diez de la mañana. Cada visitante puede probar dos tipos de whisky y al final de la minicata puedes llevarte un vaso como el de la imagen.

destilería de Edradour_whisky

Los recorridos se realizan en inglés, a menos que haya un guía de otro idioma disponible. Varios alemanes de nuestro grupo encontraron un guía de su idioma poco después del inicio. No había guía español disponible y mis padres no se manejan con el inglés, pero la guía fue a buscar información en español para ellos. Después me tocó practicar interpretación consecutiva durante el resto del recorrido.

Tras la cata salimos a la entrada para aprender cosas sobre los barriles que se utilizan para guardar el whisky. En Edradour los hay de cuatro tamaños, todos de madera de roble. El barril más utilizado es el de vino de jerez, de una capacidad de 500 litros y el más pequeño, de 200 litros, es de whisky americano (bourbon).

destilería de Edradour_barriles exterior

Es curioso saber que el whisky en sí es incoloro. El color aparece con los años de maduración (a mayor tiempo de maduración, más oscuro el color) y el tipo de barril donde se guarda. El que se guarda en barril de whisky americano tiene tonalidades doradas, mientras que el que se guarda en barril de jerez tiene un color mucho más oscuro. Los barriles de jerez se utilizan hasta cuatro veces antes de guardar whisky y se usan dos veces en Edradour. Para que el producto pueda considerarse whisky debe haber permanecido al menos tres años en el barril.

Proceso de destilación

El whisky de Edradour se produce de la siguiente forma:

Primero se mezcla la cebada con agua caliente para que se disuelvan los azúcares de la malta y el líquido resultante («mosto») es el que se fermenta. A continuación, se enfría el mosto y se mete en un recipiente para la fermentación. Se añade levadura, se deja reposar y esto da lugar a una solución con un volumen de alcohol aproximado del 6 % que se llama wash. Después, se realiza una doble destilación en los mencionados alambiques, que aumentan considerablemente el volumen de alcohol y, por último, se guarda el producto en los barriles de roble.

Tras conocer el proceso de destilación visitamos el lugar donde se encuentran los 6000 barriles de whisky que se guardan en Edradour. Un olor intenso invade todo el almacén, aunque la nariz enseguida se acostumbra.

Los barriles están dispuestos en tres filas en unas instalaciones sin cristales ni ventilación. Cada año se evapora el 2 % del alcohol de cada barril y no hace falta rotarlos; permanecen años en la misma posición.

El suelo es de tierra y hay tanta humedad en el ambiente que no se necesita ningún sistema de refrigeración. Tampoco cuentan con sistema antiincendios ya que, si alguna vez se produce un incendio, saldría todo ardiendo en cuestión de minutos.

destilería de Edradour_barriles

Además de los whiskies propios, también guardan barriles de otras destilerías.

La visita finaliza en la tienda, donde acabamos con un par de botellas y una caja de dulces. Si eres un amante del whisky puedes comprar el más clásico (diez años de maduración) o su famoso Caledonia (doce años de maduración). Si no eres un gran entendido del mundo del whisky puedes comprar botellas pequeñitas para probar o la crema de licor. No te vayas sin comprar una caja de su whisky fudge. Son una especie de caramelos elaborados con mantequilla, azúcar y, por supuesto, whisky. ¡Un vicio!

Información práctica

Dirección: Edradour Distillery, Pitlochry, PH16 5JP
Duración de la visita: 90 minutos
Horario de apertura: (de abril a octubre) de lunes a viernes de 10:00 a 17:00
Aparcamiento gratuito
Página web

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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

Los juegos de las Tierras Altas (Highland Games) en Glenisla

Los juegos de las Tierras Altas (Highland Games) en Glenisla

Los juegos de las Tierras Altas (Highland Games) en Glenisla

Escrito por Irene Corchado

26/10/2015

¿Has oído hablar de los Highland Games? Son unos juegos tradicionales de tipo rural que se celebran en las Tierras Altas durante todo el verano. En nuestra ruta en coche por Escocia no quisimos perdérnoslos y hoy comparto cómo fue la experiencia. Si planeas un viaje por Escocia el próximo verano asegúrate de incluirlos en tu lista de cosas que hacer.

Sobre los juegos de las Tierras Altas

Los juegos de las Tierras Altas consisten en una serie de competiciones de deportes tradicionales escoceses, música, baile y otras actividades de entretenimiento. Llevan siglos formando parte de la cultura escocesa y sus orígenes se remontan al siglo XI, cuando el rey Malcolm III organizó una carrera hasta la cima de Craig Choinnich para encontrar a la persona más rápida de la zona y contratarla como cartero personal. A partir de 1800 es cuando los juegos empiezan a celebrarse con un formato similar al actual y hoy gozan de tal popularidad que atraen a miles de personas e incluso se celebran en otros países como Estados Unidos o Nueva Zelanda.

Se celebran durante todos los fines de semana de verano en numerosos municipios. Quería incluirlos sí o sí en la ruta en coche que hicimos en agosto, así que consulté el calendario oficial para encontrar unos que tuvieran lugar en alguna de nuestras paradas y decidimos acudir a los de Glenisla.

juegos de las tierras altas_participante

Experiencia en los juegos de las Tierras Altas de Glenisla

Glenisla (pronunciado «glenáila») es el valle (glen en gaélico escocés) del río Isla. Los juegos se celebraron junto al río a la altura del municipio de Folda y fuimos en coche desde Pitlochry. El trayecto dura unos 55 minutos por tres de las peores carreteras que he visto, de carril único y con muchos baches y curvas. Durante parte del trayecto hay fincas sin vallas y hay que tener cuidado con las ovejas sueltas y los faisanes salvajes que cruzan.

De todos los juegos que se celebran los de Glenisla deben de ser unos de los más pequeños. En total no habría ni 300 personas y a simple vista, éramos los únicos extranjeros (aparte de dos parejas de alemanes), lo que acentuó la sensación de formar parte de la comunidad local. Una buena prueba del ambiente rural es el café. En el Reino Unido la calidad del café revela si un sitio es pequeño y rural o grande y turístico. Cuanto más pequeño y rural el sitio, peor es el café. Y aquí era malísimo.

juegos de las tierras altas_publico

La entrada cuesta 7 £ por persona y el aparcamiento es gratuito en un descampado junto a la carretera. Todas las pruebas tienen lugar al aire libre. Por suerte hizo un día espléndido, aunque había llovido recientemente y se veían muchas botas katiuskas (wellies); es una buena idea si no quieres llenarte los pies de barro.

El lugar de celebración de los juegos es un pequeño terreno llano entre la carretera y el río Isla. Hay que bajar una cuestecita desde la carretera, donde han colocado sencillos bancos de madera para el público.

Estas son las pruebas que vimos:

Throwing the hammer. Consiste en lanzar un martillo con palo de madera y una bola esférica de piedra de 7 o 10 kg lo más lejos posible. El participante debe colocarse de espaldas al campo de lanzamiento, hacer girar el martillo sobre su cabeza para coger ritmo y lanzarlo a sus espaldas sin girar sobre sí mismo. Uno de los participantes lo lanzó con tanta fuerza que el martillo acabó en el río y tuvieron que ir a buscarlo (se ve que no había martillos de repuesto).

juegos de las tierras altas_caber

 

Tossing the caber. Es una de las pruebas más tradicionales y la más espectacular. El caber es un tronco enorme que pesa casi 70 kg y mide más de cinco metros. Los participantes deben cogerlo por la parte inferior entrelazando las manos y apoyando todo el peso del tronco sobre el hombro. A continuación corren hacia delante tan rápido como pueden y lanzan el tronco hacia arriba. El objetivo no es lanzarlo lo más lejos posible, sino hacer girar el tronco en el aire. Imagina un reloj. La parte superior del tronco indica las 12 y la parte inferior indica las 6. El lanzamiento perfecto sería aquel en el que el tronco hace un recorrido en el aire de 12 horas.

juegos de las tierras altas_participantes

 

Throwing the weight over the bar. En esta prueba hay dos elementos importantes: una estructura de dos barras verticales y una horizontal (imagina las pruebas de salto de altura en atletismo) y una pesa de más de 25 kg con una anilla. El participante se coloca bajo la barra horizontal y debe lanzar la pesa con una mano por encima de la barra. Da algo de impresión verlo, porque la pesa pasa muy cerca del propio competidor y parece que le va a caer encima. En cada ronda la barra horizontal se coloca más arriba. El récord actual de lanzamiento se sitúa en 4,85 m.

Highland Games_Throwing the weight over the bar

 

Además de estas pruebas hubo otras actividades, como competiciones de bailes tradicionales y carreras infantiles. Por supuesto, no podía faltar una banda de música, con sus gaitas y sus tambores.

Si tienes niños se lo van a pasar en grande participando en las carreras y en otros juegos que hay organizados, como buscar agujas (de plástico) en balas de paja o jugando al splat de rat (algo así como «espachurra la rata»). Una chica introduce una rata de peluche en una tubería pegada a una tabla y los niños deben golpearla contra la tabla cuando salga por la parte inferior de la tubería. Juego simple, pero parecía tener mucho éxito entre los pequeños. Algunos niños ni siquiera necesitaban eso para divertirse y pasaron varias horas tirándose desde lo alto de la cuesta en plan tobogán, poniéndose perdidos de hierba y barro, cosa que a los padres no parecía importar. Otros paseaban a sus perros por todo el recinto.

Aunque llegamos con bastante retraso y no pudimos ver todas las pruebas, fue una experiencia que nos dejó buen sabor de boca y que recomiendo.

juegos de las tierras altas_banda

Información práctica

Cómo llegar desde Pitlochry: desde la calle principal de Pitlochry gira a la derecha a West Moulin Road (A924) y continúa por la misma carretera hasta pasar Kirkmichael y ver un cruce con un cartel indicando Glenshee  y Braemar. Toma la salida a la izquierda en dirección a Glenshee (B950) y continúa hasta llegar al cruce con la A93. Toma la salida a la izquierda en dirección a Braemar y sigue hasta ver una salida a la derecha en dirección a Blacklunans. Toma la salida, gira a la izquierda después del puente y continúa hasta llegar al cruce con la B51. Verás un cartel que indica Glenisla a la izquierda. Gira a la izquierda y continúa durante unos 20 minutos. Verás carteles indicando el lugar de celebración y el aparcamiento está a la izquierda de la carretera.

Duración del trayecto: 50-55 minutos
Coordenadas GPS: LAT 56.7586539 LON -3.3373449
Página oficial de los juegos en Glenisla

Itinerario desde Pitlochry
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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

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