Guía práctica para conducir por Inglaterra, Escocia y Gales

8 de septiembre de 2015
(Actualizado el 15 de octubre de 2018)

Irene Corchado

He vuelto hace poco de una increíble ruta en coche por Escocia y he quedado maravillada con sus verdes paisajes, sus colinas, sus valles y sus montañas. Está muy bien poder disfrutar de todo esto a través de la ventanilla del coche pero, si te toca conducir, vas a tener que poner toda la atención en la carretera.

Conducir en Gran Bretaña por primera vez puede dar bastante respeto y, por eso, he decidido escribir esta pequeña guía con información práctica y consejos útiles para recorrer Inglaterra, Escocia y Gales en coche. En ella encontrarás información general aplicable a toda Gran Bretaña y un apartado especial sobre mi última experiencia en Escocia. Además, le he dado un toque lingüístico-educativo, ya que el artículo incluye términos en inglés.

Espero que la guía te ayude a prepararte mentalmente para la aventura de conducir «por el otro lado» y vayas más tranquilo. Fuera nervios ¡y disfruta de la carretera!

Información general aplicable a Inglaterra, Escocia y Gales

Tipos de carreteras

Motorways: carreteras anchas con varios carriles por sentido, construidas para viajar rápido en largas distancias (tipo autovías).
Dual carriageways: carreteras con dos o más carriles por sentido, separados por una mediana.
Single carriageways: carreteras con uno o más carriles por sentido sin separación alguna.
Single track roads: carreteras de vía única.

En términos de importancia y calidad las carreteras (exceptuando las motorways) reciben los siguientes nombres: A roads, B roads, Classified Unnumbered roads (C roads), Unclassified roads (D roads)

Límites de velocidad para coches:

Motorways: 70 mph (112 kph)
Dual carriageways: 70 mph (112 kph)
Single carriageways: 60 mph (96 kph)
Zonas urbanizadas (built-up areas): 30 mph (48 kph)

Rotondas grandes y pequeñas

En general en Inglaterra, Gales y Escocia (no tengo experiencia de conducción en Irlanda del Norte) hay muchas menos rotondas que España. Digo en general porque en las autovías encontrarás muchas y hay que estar atento para reducir la velocidad y ver qué salida debes coger para llegar a tu destino.

En las zonas urbanas buena parte de las rotondas son pequeñas (mini-roundabouts). Están pintadas de blanco y son tan pequeñas que apenas se levantan unos centímetros del suelo. Aunque la teoría dice que debes dar prioridad siempre al vehículo que venga por la derecha, en la práctica uno puede tirarse sus buenos cinco minutos en la entrada de la rotonda sin saber muy bien si seguir o no, porque nadie parece querer ser el primero en ir. Tanto es así que las mini-roundabouts son objeto frecuente de chistes y bromas.

Dado que se conduce por la izquierda, debes tener cuidado si quieres girar a la derecha en una rotonda. Deberás colocar el vehículo en el carril de  la derecha, entrar en la rotonda por el carril interior y poner el intermitente izquierdo cuando vayas a salir.

En el vídeo de abajo explican con detalle el correcto uso de las rotondas. Aunque está en inglés seguro que te resulta útil, ya que las imágenes se siguen con facilidad y también hay cuadros de texto que las acompañan. Echa un vistazo a los consejos que dan para girar a la derecha en el minuto 04:57.

Apuntes sobre conducir en Escocia

Mi reciente ruta en coche por Escocia me ha llevado a Edimburgo, las Tierras Altas (Pitlochry, Glenisla, Glencoe, Oban) y las islas de Mull, Iona y Ulva. Hemos circulado por carreteras de todo tipo, aunque la mayoría han sido carreteras estrechas con muchas curvas, muchas subidas y bajadas, muchos puntos sin visibilidad y muchos animales sueltos. Debo decir que si en algunos trayectos había dos carreteras distintas siempre elegimos la peor, por aquello de disfrutar del paisaje.

La carretera principal a Glencoe (A82) ha sido una de las mejores, así como la A811 desde el lago Lomond a Stirling. Dos de las peores que recuerdo son la B950 y la B951 de Kirkmichael a Glenisla. Son carreteras muy estrechas con un carril para cada sentido en algunos tramos. Otros tramos tienen un único carril sin líneas para ambos sentidos. En algunas zonas hay fincas sin ningún tipo de verja, así que hay que tener cuidado con las ovejas que se acercan a la carretera y con grupos bastante grandes de faisanes salvajes que cruzan la carretera.

guia practica para conducir por inglaterra, gales y escocia_faisan

En Escocia es muy fácil llevar el coche a las islas grandes. Nosotros lo llevamos a Mull desde Oban. El billete Oban-Craignure (ida y vuelta) nos costó 9,45 £ por persona y 69 £ por el coche con Caledonian MacBrayne.

En la isla de Mull, a excepción de la carretera principal que une Craignure con Tobermory, la mayoría son de vía única. Es una experiencia única que da a veces un poquito de miedo, ya que hay curvas, subidas sin ningún tipo de visibilidad (blind summits) y bajadas. Cada pocos metros encuentras un passing place, un trozo de arcén señalizado donde debes parar si vienen vehículos en dirección contraria. Por si fuera poco, en Mull las ovejas campan a sus anchas y a muchas les encanta comer al borde de la carretera (se ve que no tienen campo suficiente). Además de encontrar ovejas en cualquier curva, recta, subida o bajada de las carreteras también se dan un paseo por las calles de los pueblos. Nosotros tuvimos que parar el coche en mitad de la carretera en Dervaig para que las señoritas ovinas cruzaran la calle.

guia practica para conducir por inglaterra, gales y escocia_passing place

Durante nuestro viaje prácticamente no vimos coches de policía ni radares. Solo vimos una furgoneta de policía en la isla de Mull y ni siquiera íbamos en coche. Estábamos dando un paseo en Craignure y paró la furgoneta solo para preguntarnos si todo iba bien. En un sitio tan rural (Craignure no llega a pueblo, son cuatro casas, un puerto y un pub junto a la carretera) la mujer creería que habíamos perdido el último barco y estábamos deambulando por ahí. Qué maja.